La palabra biombo viene del japonés Byōbu – Byō “protección”+ bu “viento”) . El término significa, en sentido figurado, la "pantalla de protección contra el viento" que se refiere a que el propósito original del biombo era evitar que el viento soplara dentro de las habitaciones. Se usan tanto en interior, como en exterior.

 

Tsuitate (衝立?): biombo de un solo panel.
Nikyoku byōbu (二曲屏風?) biombo de dos paneles.
Yonkyoku byōbu (四曲屏風?): biombo del cuatro paneles.
Rokumaiori byōbu (六枚折屏風?): pantallas del seis paneles.
Jūkyoku byōbu (十曲屏風?): pantallas de 10 paneles.